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刘英-中国正史中第一位佛教信徒

刘英

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创建者:maolejia
创建时间:2016-09-19
最近更新:2016-09-19
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刘英-中国正史中第一位佛教信徒

刘英,东汉楚王,为东汉光武帝和许美人所生。后因为图谋取代汉明帝被废去王位,而后自杀。据后汉书记载,刘英为中国已知最早的佛教信徒。

据荷兰汉学家许里和研究,约在公元50年前后的这段时期,佛教已经渗入淮北地区、河南东部、山东南部和江苏北部这一数省接壤的广大区域。当时的彭城是非常繁华和开放的城市,也是这个区域里一个重要的商业中心。同时,彭城还坐落在丝绸之路从洛阳向东延伸直到东南地区的大路上。就是这个城市,在公元1世纪中叶,封于此地的楚王刘英的府内居住着由僧人、居士组成的僧团,这也是中国历史上出现最早的僧团。

中文名
刘英
别名
楚王英
国籍
中国东汉
民族
汉族
职业
楚王,中国第一位佛教信徒
信仰
诵黄老之微言,尚浮屠之仁祠
主要成就
开创了中国最早的佛寺——浮屠祠在徐州组建了中国第一个佛教团体将佛教传播至江南乃至全国
都城
楚国彭城(今江苏徐州)
目录

第一代佛教徒楚王刘英为何自杀而亡?

东汉楚王刘英是历史有名的汉世祖光武帝庶出的儿子,他是由未得到光武帝深宠的许美人所生。虽然他的母亲不受宠,地位低,但是刘英自小就被封为了楚王,拥有现今的江苏徐州地区这块封地。根据《后汉书》上的记载,刘英是在被封王十三年后才前往封地就任。

石窟大佛

石窟大佛

刘英晚年的时候喜好黄老之学,为此也做了不少事,例如为浮屠建立祠堂,祠堂里面还供奉着老子。刘英对佛与道的信仰并没有使他得以善终。自从信佛信道后,刘英整天跟着一群外国和尚建立庙宇,这个行为在当时那种环境下是显得非常另类的。

刘英的塑像

刘英的塑像

在之后刘英更是犯了朝廷的大忌,不仅广纳方士,还制作金龟玉鹤,并上刻文字当做是符瑞,最终被人告发有造反倾向。永平八年,东汉政府遇到了财政困难,汉明帝下诏,允许人们纳绢赎罪。楚王刘英拿出了黄缣白纨三十匹,交给了国相,说:“托在蕃辅,过恶累积,欢喜大恩,奉送缣帛,以赎愆罪。”国相知道刘英是个修行之人,他说的罪恶更像基督教的原罪,和常人所说的罪恶不一样。国相担心引起误解,专门加上自己的注释,他说:“楚王诵黄老之微言,尚浮屠之仁祠,洁斋三月,与神为誓,何嫌何疑,当有悔吝?其还赎,以助伊蒲塞桑门之盛馔。”

刘英被诬谋反

永平十三年,有个名叫燕广的人控告楚王刘英和渔阳人王平、颜忠制造图谶,“有谋逆”之嫌。说实在话,如果汉明帝对自己的弟弟有了解,这种控告根本就上不了台面,就算没有了解,如果有个实事求是的精神,也能够妥善解决。但汉明帝是一个严重缺乏自信的人,现如今自己君临天下,高处不胜寒,弄得疑神疑鬼,他下令严查此事。

汉明帝的画像

汉明帝的画像

司空、司马、司徒三府幕僚全部投入其中,汉明帝还不放心,又派自己身边的侍中、谒者、郎官共同办案,给人的感觉就是其中一定有问题,而且是严重问题,查不出问题来就交不了差。严刑逼供之下王平、颜忠招出了众多人物,汉明帝脾气很急,决心很大,涉及到谁就抓谁,结果罪犯的数量呈几何级数增长,皇亲国戚、文武官员、郡县豪杰、平民百姓,甚至连办案人员都被抓起来了,洛阳的监狱里关押了数千人。

谒者寒朗冒死进谏,希望能够一语悟主,汉明帝也感到有问题了,他亲自来到洛阳监狱,释放了一千多人,但没有根本性地扭转局面。汉明帝绝不是一个宽容大度知错就改的人,在这个案件中数千人冤死,楚王刘英发配丹阳。为了体现刘英的骄奢淫逸,特别让他带着乐队,一路上吹吹打打,一边打猎一边走。楚王刘英是佛教徒,苦修几乎是必经之路,热热闹闹地押解一个犯人,这是对他最大的侮辱,刘英自杀而死。

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楚王刘英是中国已知的历史上第一个佛教教徒

刘英,他的父亲是东汉光武帝,母亲是许美人,曾被封为楚厉王,最后因为企图谋取王位,取代汉明帝而被废掉楚厉王王位而自杀。根据《后汉书》的记载,刘英是我国历史上已知的最早的佛教信徒。

刘英雕像

刘英雕像

东汉楚王刘英是历史有名的汉世祖光武帝庶出的儿子,他是由未得到光武帝深宠的许美人所生。虽然他的母亲不受宠,地位低,但是刘英自小就被封为了楚王,拥有现今的江苏徐州地区这块封地。根据《后汉书》上的记载,刘英是在被封王十三年后才前往封地就任。

刘英年轻的时候就非常喜欢结交那些性格豪爽、为人重义的侠士之人,以及接待众多来访的客人。到了他晚年的时候,刘英更加喜好黄老之学。在当时,黄老之学这种学术思想在汉代的贵族圈中颇为流行,淮南王刘安聚集门客所著的《淮南子》中主要宣扬的学术思想就是黄老学说,等到了楚汉王刘英这里,黄老学说已经有了很大的发展和进步,这时的黄老学说已与佛教相互联系在一起了。

推崇黄老学说的楚厉王刘英为此也做了不少事,例如为浮屠建立祠堂,祠堂里面还供奉着老子。刘英对佛与道的信仰并没有使他得以善终。自从信佛信道后,刘英整天跟着一群外国和尚建立庙宇,这个行为在当时那种环境下是显得非常另类的。在之后刘英更是犯了朝廷的大忌,不仅广纳方士,还制作金龟玉鹤,并上刻文字当做是符瑞。最终被人告发有造反倾向,汉明帝不舍诛杀亲人,最终废除了刘英的王位,而刘英被废除王位后不久就自杀而死了。

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